El Festival de...

Reconocen el Legado de Carlos Vega

por MANUEL FRAU RAMOS | El Sol Latino | Octubre 2011


El Concejo Municipal de Holyoke aprobó el pasado 14 de septiembre de 2011 la resolución presentada por el concejal Diosdado López ordenando a la ciudad la sustitución del nombre Hamilton Park por el de Carlos Vega.

Carlos Vega, uno de los líderes más reconocidos de la comunidad, ha sido una de las voces más importantes y respetadas en la lucha a favor de los ciudadanos más desfavorecidos de Holyoke por más de cuatro décadas.  


Su compromiso a favor de la justicia social lo ha llevado por un largo camino de luchas políticas donde frecuentemente tuvo que enfrentarse al poder político y económico del “establishment” de la ciudad de Holyoke.


Carlos siempre entendió que parte de los problemas de los ciudadanos más desfavorecidos de Holyoke se podían comenzar a solucionar si la ciudad alteraba sus prioridades y le prestara mayor atención a estos residentes.  


Esta visión de lo que se tenia que hacer, su compromiso de justicia social, su voz, acompañado por sus acciones, lo colocaron a la cabeza del creciente movimiento que buscaba defender las necesidades y aspiraciones de la comunidad latina en Holyoke.


Carlos emprendió la tarea de construir una comunidad más fuerte y saludable a través de la creación de coaliciones “políticas” constituidas por una amplia gama de líderes comunitarios con una visión y compromiso de justicia social similar a la de el.


La diversidad de su trabajo comunitario ha cubierto muchas áreas. La lucha a favor de la construcción y accesibilidad de viviendas adecuadas para familias de bajos ingresos, la lucha por un sistema de educación de calidad, la celebración y respeto de la cultura latina, el desarrollo económico para todos los residente de Holyoke, entre otros


Carlos Vega llega con su familia al sector de la Flats en Holyoke en el 1955 procedente de Ecuador. El activismo social comienza a finales de la década de los sesenta mientras estudiaba en la Escuela Superior de Holyoke cuando comenzó a publicar el periódico clandestino, The Oracle.


Estudió en el Holyoke Community College y luego en la University of Massachusetts-Amherst. Mientras estudiaba en la universidad, mantenía a su familia trabajando en las fábricas locales.

En el 1982, ayudó a fundar una de la organizaciones comunitarias latinas mas reconocidas de la región, Nueva Esperanza Inc. La creación de Nueva Esperanza fue la respuesta comunitaria al programa de desarrollo comunitario propulsado por la ciudad el cual, junto a la destrucción de edificios por fuegos intencionales (
arson), estaba desplazando la creciente población puertorriqueña de South Holyoke. A este periodo se le conoce popularmente como “la época de los fuegos.”

Hasta hace poco, Carlos se desempeñó como Director Ejecutivo de Nueva Esperanza. Sin embargo, su legado va mucho mas allá. Bajo su dirección se establecieron innovadores enlaces colaborativos con otras instituciones a través del Pioneer Valley que posteriormente fueron emulados por otras organizaciones comunitarias.


Nueva Esperanza estableció programas colaborativos con Elms College, Five College Community Partners, Holyoke Community College y University of Massachusetts-Amherst, entre otras.


Carlos ha sido invitado a ser miembro de la junta de directores de organizaciones conocidas por sus posturas progresistas, tales como el Latino Scholarship Association, Community Accountability Board, One Book Holyoke, HAP, Western Mass Jobs for Justice, Western Mass Legal Services, Holyoke Human Service Network, Enlace de Familia, Nuestras Raíces, Council for Children, National Priorities Project, Project Vote, Holyoke Teen Pregnancy Prevention Coalition, Greenworks, y Valley Opportunity Council, entre otras.  


Recibió el premio Latino Policy Change otorgado por el Gastón Institute de University of Massachusetts-Boston.


Recientemente el Wistariahurst Museum anunció la adquisición de los archivos y documentos personales de Carlos Vega los cuales recogen la historia de los Latinos en el área por más de 40 años.


La reciente creación del Carlos Vega Fund for Social Justice ayudará a preservar su legado. La organización busca ayudar a los individuos y organizaciones dedicadas al trabajo de justicia social en la área de Holyoke. Busca apoyar proyectos comunitario en áreas tales como registro de votantes, liderazgo de la juventud, educación, prevención de las drogas y organización comunitaria.


Carlos está casado con Elaine Vega. Tiene tres hijos: Aaron Vega, concejal de la ciudad de Holyoke, quien está casado con Debra Vega, Jesse Vega Frey y Nicolás Vega-Frey, una hijastra, Rebecca Fletcher, quien está casada con Greg Nichols, y dos nietas, Destiny y Courtney Joaquín.

Carlos Vega

Luchador y defensor incansable de nuestra comunidad
Hispana y Puertorriquena de Holyoke, MA.
Ecuatoriano de nacimiento, pero mas boricua que el coqui.

En paz descanse nuestro amigo y hermano.
4-12-2012

"28th Anniversary of the Hispanic Family Festival"

"De Holyoke Para el Mundo"
&
Western Mass Puerto Rican Parade
July 10 – 13, 2014

(Thursday 5:30pm – 10pm / Friday 6pm – 11pm / Saturday 12 noon – 11pm, & Sunday 1:30pm – 8pm)
Springdale Park
844 Main street, Holyoke
Parade: Sunday, July 13, 2014 at 12 noon from Pine & Resnic Boulevard, Holyoke, MA

Commerford Amusements
Music, children activities, Food, Arts, Crafts, and much more.

 Desfile Puertorriqueno del Oeste de Mass

Julio 13 del 2014 desde la Calle Pine y Resnic Boulevard, Holyoke, MA

a las 12 del mediodia